កម្មវិធីរំលឹកខួបគំរប់៣០ឆ្នាំនៃកិច្ចព្រមព្រៀងសន្តិភាពទីក្រុងប៉ារីស

កម្មវិធីរំលឹកខួបគំរប់៣០ឆ្នាំនៃកិច្ចព្រមព្រៀងសន្តិភាពទីក្រុងប៉ារីស តើកម្ពុជាដើរដល់របត់ផ្លូវណា? 30 Years Anniversary of Paris Peace Agreements: Where is Cambodia heading to?

៣០ឆ្នាំកន្លងមកនេះ សន្ធិសញ្ញាកិច្ចព្រមព្រៀងសន្តិភាពទីក្រុងប៉ារីសដើម្បីសន្តិភាពនៅកម្ពុជានៅថ្ងៃ២៣ ខែតុលា ឆ្នាំ១៩៩១ ត្រូវបានពើបប្រទៈបដិវាទកម្ម(controversy)ជាច្រើនរវាងអ្នកកាន់កាប់អំណាចនិងប្រជាពលរដ្ឋខ្មែរ។

  • នៅពេលដែលកិច្ចព្រមព្រៀងនេះនិយាយពីការកសាងសន្តិភាពយូរអង្វែងប្រកបដោយនិរន្តភាព(comprehensive peace) អ្នកកាន់កាប់អំណាចអួតត្រឹមចេញផុតពីសង្គ្រាមស៊ីវិលនិងអរគុណសន្តិភាពដូចសព្វថ្ងៃ។
  • នៅពេលកិច្ចព្រមព្រៀងនេះនិយាយពីការផ្តល់អំណាចដល់ប្រជាពលរដ្ឋតាមរយៈពង្រឹងអង្គការសង្គមស៊ីវិល ប្រជាធិបតេយ្យសេរីពហុបក្ស និងសារពត៍មានឯករាជ្យ អ្នកកាន់កាប់អំណាចបែរយកស្ថាប័នជាតិមកធ្វើជាឧប្បករណ៍នយោបាយរបស់ខ្លួននិងពង្រឹងអំណាចបែបរបបផ្តាច់ការតាមរយៈការប្រើប្រាស់តុលាការជាអាវុធ ការរឹតត្បិតសេរីភាពបញ្ចេញមតិ រឹតត្បិតសកម្មភាពសង្គមស៊ីវិល និងការរំលាយគណបក្សសង្គ្រោះជាតិដែលមានសំលេងគាំទ្រពាក់កណ្តាលប្រទេសព្រមទាំងដកហូតតំណែងតំណាងរាស្ត្រនិងក្រុមប្រឹក្សាឃុំសង្កាត់ដែលប្រជាពលរដ្ឋបានបោះឆ្នោតអោយពួកគេ។
  • នៅពេលដែលកិច្ចព្រមព្រៀងនេះបានបន្តជួយកម្ពុជារហូតមកដល់សព្វថ្ងៃនិងទៅថ្ងៃអនាគត មានទាំងជំនួយមនុស្សធម៍ ការពង្រឹងសមត្ថភាពស្ថាប័ន និងកិច្ចអនុគ្រោះខាងពាណិជ្ជកម្ម ប៉ុន្តែអ្នកកាន់កាប់អំណាចបកស្រាយផ្សេងពីនេះដោយធ្វើការអត្ថាធិប្បាយថាកិច្ចព្រមព្រៀងនេះបានរលត់បាត់អស់សុពលភាពហើយ។
  • នៅពេលដែលកិច្ចព្រមព្រៀងនេះធានានូវឯករាជ្យភាព បូរណភាពទឹកដី និងអព្យាក្រិតភាពរបស់កម្ពុជា តែអ្នកកាន់កាប់អំណាចបច្ចុប្បន្នត្រូវបានគេមើលឃើញថាបានងាកទៅពឹងពាក់ចិនកុម្មុយនីសហួសពីដែនកំណត់ដោយច្បាប់ជាតិនិងច្បាប់អន្តរជាតិ។
  • នៅពេលដែលកិច្ចព្រមព្រៀងនេះពង្រឹងស្ថាប័នជាតិរៀបចំការបោះឆ្នោតឬគជបអោយមានវិជ្ជាជីវៈខ្ពស់ប្រកបដោយសេរីនិង ត្រឹមត្រូវនិងយុត្តិធម៌ អ្នកកាន់កាប់អំណាចបានបង្កើតគណៈកម្មការជាតិរៀបចំការបោះឆ្នោតដោយខ្លួនឯងរួចធ្វើការបោះឆ្នោតឆ្នាំ២០១៨ដែលធ្វើអោយគណបក្សរបស់ខ្លួនទទួលបានសំលេងក្នុងរដ្ឋសភាទាំងស្រុងគ្រប់គ្រងបែបឯកបក្សមកដល់សព្វថ្ងៃ។
  • នៅពេលកិច្ចព្រមព្រៀងសន្តិភាពទីក្រុងប៉ារីសពង្រឹងការអភិវឌ្ឍន៍សេដ្ឋកិច្ចប្រកបដោយសមធម៌និងការការពារបរិស្ថាន រដ្ឋអំណាចបច្ចុប្បន្នមានឈ្មោះអាក្រក់ខាងអំពើពុករលួយ កម្ពុជានៅមានគម្លាតសង្គមខ្ពស់ និងការរិចរិលព្រៃឈើក៏ដូចជាសម្បត្តិជាតិផ្សេងៗ។

វាគ្មិន៖

  • ព្រះតេជគុណបណ្ឌិតហុក សាវណ្ណ ព្រះចៅអធិការវត្តខ្មែរម៉ុងត្រអាល ជាទីប្រឹក្សាអង្គការដឺស៊ីរ៉ក់
  • លោកគល់ បញ្ញា ជាទីប្រឹក្សាអង្គការខុមហ្រ្វែល-លោកសេង សុភ័ណ ប្រធានអង្គការដឺស៊ីរ៉ក់
  • បណ្ឌិតប៉ា ចាន់រឿន ប្រធានវិទ្យាស្ថានប្រជាធិបតេយ្យកម្ពុជាហៅកាត់ថាស៊ីដ-បណ្ឌិតសេង សារី អ្នកស្រាវជ្រាវសង្គមនិងអ្នកវិភាគឯករាជ្យ
  • បណ្ឌិតអ៊ា សុផល សាស្ត្រាចារ្យវិទ្យាសាស្ត្រនយោបាយនៅ Occidental College, USA
  • លោកង៉ែត ប៉ុល តំណាងដឺស៊ីរ៉ក់ ខេត្តអាល់បើរតា

សម្របសម្រួលដោយ៖ អ្នកស្រីធឹង វណ្ណា

នៅកម្ពុជា៖ថ្ងៃអាទិត្យ ទី២៤ ខែតុលា ឆ្នាំ២០២១ ម៉ោង១០ព្រឹកនៅកម្ពុជា

Sunday, October ២៤, 2021 at 10:00 AM Phnom Penh Time

បងប្អូនទស្សនិកជនអាចចូលរួមសួរសំណួរ ជាមតិនិងយោបល់បានទាំងជាចំហរនិងផ្ញើរសារជាឯកជនតាមម៉ែសសិនចើរឬអ៊ីម៉េល៖ info@khmeroversea.info#CambodiaPeaceAt30#គណៈកម្មការដើម្បីសិទ្ធិបោះឆ្នោតរបស់ពលរដ្ឋខ្មែរនៅក្រៅប្រទេសស្វាគមន៍នូវរាល់មតិ យោបល់ និងការចូលរួមពីគ្រប់មជ្ឈដ្ឋានទាំងអស់! #CommitteeForElectionRightsofOverseasCambodians welcome all comments, opinions, and participations from all walks of life.#theceroc #khmeroverseas#cambodiabuddhism #buddhismandsociety #nepotism#wednesdaytalkshow#ពលករចំណាកស្រុក#ព្រះពុទ្ធដីកា #ព្រះសង្ឃខ្មែរនៅក្រៅប្រទេស #TheCEROC #committeeforelectionrightsofoverseascambodians#khmeroversea#ព្រះសង្ឃខ្មែរនៅក្រៅប្រទេស#theceroc#buddhismandsociety .

📺
https://facebook.com/theceroc
💰
https://youtube.com/channel/UCm511hpoOzCyExNyl7ITL9w
🎓
https://khmeroversea.info

សត្វកំណាចទំនើបនៅកម្ពុជា ភាគ១

Op-Ed: Cambodia Leadership Skills

Modern Leviathan of Cambodia, Part I

Thomas Hobbs បង្កើតទ្រឹស្តីរដ្ឋធម្មជាតិ(State of Nature) តាមគំនិតអវិជ្ជមាន(Pessimistic)របស់គាត់គឺមនុស្សជាសត្វសង្គមដ៏សាហាវ ដូច្នេះត្រូវតែមានរដ្ឋបុរាណ(Ancient States)ឬរដ្ឋទំនើប(Modern States)ជាអាវក្រោះដើម្បីការពារ។ ប្រជាពលរដ្ឋមានសិទ្ធិស៊ីវិល(Civil Rights/Civil Liberty)ក្នុងការតវ៉ាជាមួយអាជ្ញាធររដ្ឋ(Authoritative Sovereign) តែត្រូវតែហ៊ានលៈបង់អធិបតេយ្យភាពខ្លួនឯង(self sovereign)ដើម្បីសុវត្ថិភាពខ្លួនផ្ទាល់។ ចំណុចនេះត្រូវគ្នានឹងលោកហ៊ុន សែន ដែលបានតាំងខ្លួនឯងជាវីរៈបុរសខាងការពារសុខសន្តិភាពប្រជាពលរដ្ឋ រហូតដល់និយាយថាសិទ្ធិរស់រានមានជីវិតគឺជាអាទិភាពរបស់លោកក្នុងន័យថាឈឺ របួស ដាក់គុក បិទការសែត បិទសិទ្ធិបញ្ចេញមតិ បិទសេរីភាពជួបជុំ សំលាប់ពីរបីនាក់ដើម្បីមនុស្សរាប់រយ រហូតដល់ជាន់ឈ្លីសំលេងប្រជាពលរដ្ឋខ្មែរជិតកន្លៈនគរ ជាដើម គឺលោកអាចធ្វើបានទាំងអស់?
តាមពិតថមម៉ាសហប់ចង់ប្រាប់ប្រជាពលរដ្ឋថាខ្លួនមានសិទ្ធិនិងសេរីភាព តែដោយសម័យនោះព្រះរាជាឬអំណាចផ្តាច់ការខ្លាំងខ្លាពេក និងការរៀបចំប្រព័ន្ធរដ្ឋការពារអំណាចស្មុគស្មាញនិងប្រកបដោយគ្រោះថ្នាក់។ គំនិតហប់ក្នុងការត្រូវហ៊ានលៈបង់ដែនអធិបតេយ្យផ្ទាល់ខ្លួនដើម្បីបានសន្តិសុខត្រូវបានវាយបកដោយអ្នកប្រាជ្ញជំនាន់ក្រោយ បណ្តាលអោយរបបរាជានិយមផ្តាច់ការនិងអធិរាជនិយមដួលរលំនៅសព្វថ្ងៃ ទោះបីត្រូវប្តូរទៅជារបបសាធារណៈរដ្ឋផ្តាច់ការនិងកុម្មុយនីសផ្តាច់ការក៏ដោយ ក៏របបប្រជាធិបតេយ្យនិងការបង្កើតនីតិរដ្ឋពិតប្រាកដបានកំពុងឈានទៅមុខ។
ខុសអ្វីតែប្រទេសកម្ពុជា ក្រោយការលើកបន្តុបដោយវៀតណាម របបគណបក្សប្រជាជនកម្ពុជាបានក្រសោបជាប់កំនិតថមម៉ាស់ហប់និងវាយតំលៃខ្លួនឯងខ្ពស់ក្នុងការការពារសន្តិភាពនិងសន្តិសុខប្រជាពលរដ្ឋ ដោយរមែងមើលឃើញថាប្រជាពលរដ្ឋគឺជាកម្មវត្ថុដែលត្រូវតែស្តាប់បង្គាប់បញ្ជានិងធ្វើតាមរដ្ឋអំណាច។ តាមហប់ ទាំងអ្នកកាន់កាប់អំណាចទាំងប្រជាពលរដ្ឋគឺសុទ្ធសឹងតែមានដែនអធិបតេយ្យខ្លួនឯង ដែលប្រជាការនេះសតិសម្បជញ្ញៈនិងស្មារតីតែងតែត្រឡប់ទៅរករដ្ឋធម្មជាតិ(state of nature)ដែលនុស្សគឺជាសត្វដែលកាប់សំលាប់គ្នាកើតកល្យុគនិងសង្គ្រាមស៊ីវិលឥតឈប់ឈរ ដូច្នេះមានតែមករកនីតិរដ្ឋពិតប្រាកដទើបបាន។
តែនីតិរដ្ឋកម្ពុជាបច្ចុប្បន្នគឺជាវប្បធម៌ទន្ទេញចាំមាត់គ្មានការបដិបត្តិសោះឡើយ។ កម្ពុជាសព្វថ្ងៃមិនទាំងជាប្រជាធិបតេយ្យមិនទាំងជាសាធារណៈរដ្ឋផ្តាច់ការឬកុម្មុយនីសផ្តាច់ការ(Present Cambodia is neither democracy nor republic/monarchy tyrant)! អាចជារដ្ឋអាណាធិបតេយ្យ(anarchical state)ឬរដ្ឋអត់ហេតុផលច្រើនជាង(irrational state)ច្រើនជាង។
ចាប់តាំងពីកកើតជាគណៈបក្សកាន់អំណាចតាក់តែងឡើងដោយប្រទេសវៀតណាមនៅឆ្នាំ១៩៧៩មក យើងឃើញមនុស្សក្នុងបក្សនេះឬអធិបតេយ្យម្នាក់ៗភាគច្រើនដាច់ខាតគឺជាមនុស្សមិនយល់ទេរដ្ឋទំនើប(modern state) នីតិរដ្ឋ(rule of law) ប្រជាធិបតេយ្យ(democracy) និងសិទ្ធិមនុស្ស(human rights)។ និរន្តរភាពនៃបក្សនេះច្បាស់ណាស់ មានអ្នកមានផលប្រយោជន៍ជួយយឹតយោងសន្តោងពីក្រោយខ្នង។ យើងពិនិត្យមើលជាក់ស្តែងនៃសមាជិកអចិន្ត្រៃយ៍(top politburo) គ្រាន់តែប្រព័ន្ធតុលាការមួយគឺមានការទទឹងទិស(messy)និងខ្វះហេតុផល(irrational)រួចបាត់ទៅហើយ៖ ប្រធានតុលាការកំពូលត្រូវលាលែងពីតំណែងបក្ស តែគ្មានទេ មេនគរបាលជាតិនិងមេប៉េអិមជាតិ ជាអ្នកអនុវត្តច្បាប់ត្រូវលាលែងពីតំណែងបក្ស តែគ្មានទេ…ដូច្នេះអោយគេប្រាសចាកអគតិ៤តាមច្បាប់យុត្តិធម៍និងបំរើប្រជាពលរដ្ឋដោយឆន្ទៈពិតប្រាកដមិនមាននិន្នាការលំអៀង បានយ៉ាងណា?ងាកមកកងកំលាំងប្រដាប់អាវុធយោធាវិញ លោកហ៊ុនសែនបង្កើតកងអង្គរក្សដ៏សម្បើមមហិមាសម្រាប់ខ្លួនផ្ទាល់តែបែរដាក់ជាកងទ័ពជាតិប្រើថវិការជាតិ។ កូនប្រុសលោក ទោះចប់បណ្ឌិតដ៏មានកិត្តិយសពីបរទេសយ៉ាងណាក៏ដោយ ក៏លោកអាចបិទភ្នែកបិទត្រចៀកបន្លំខ្លួនជាបណ្ឌិតរំលោភប្រព័ន្ធច្បាប់ដោយមិនលាលែងពីតំណែងបក្សឡើយនៅពេលកាន់ការជាអគ្គមេបញ្ជាការកងទ័ពជាតិ។
ថមម៉ាសហប់គ្រាន់តែបញ្ជាក់ថា៖រដ្ឋផ្តាច់ការគឺពិតជាកន្សោមអំនាចនៃប្រព័ន្ធគ្រប់គ្រងប្រទេស(national systemic based-power)តែកម្ពុជា ក្រោមអំណាចលោកហ៊ុនសែនគឺពិតជាកន្សោមប្រព័ន្ធអំណាចការពារផលប្រយោជន៍ក្រុមគ្រួសារត្រកូលខ្លួនទៅវិញ(family systemic based-power)។

Spread the love


UN Calls for End to ‘Punitive Measures’ Used Against Cambodian Environmental Activists

UN Calls for End to ‘Punitive Measures’ Used Against Cambodian Environmental Activists

‘Human rights and environmental work are not criminal offenses,’ the UN says in a June 30 statement. 2021-06-30

Mother Nature environmental activist Sun Ratha is shown in an undated photo.Photo provided to RFA

United Nations human rights and environmental officials called on Wednesday for an end to Cambodian authorities’ use of “punitive measures” against protectors of the country’s environment, following the arrests this month of four young environmental activists.

Youths and Environment in Third World Countries by The CEROC

The four activists, members of the Cambodian environmental protection group Mother Nature, were arrested on June 16 after three of the group—Sun Ratha, Ly Chandaravuth, and Sith Chhivmeng—were arrested while filming the drainage of sewage into the Tonle Sap River in front of Phnom Penh’s Royal Palace.

Separately, authorities in Kandal province arrested Mother Nature activist Yim Leang Hy at his hometown in the province’s Koh Thom district. Sith Chhivmeng was later released after 24 hours of questioning by police in Phnom Penh.

Sun Ratha, 26, and Yim Leang Hy, 32—have now been charged with conspiracy and with lèse-majesté, or insulting the king, and are being held in Phnom Penh’s Prey Sar Prison awaiting trial.

The fourth youth activist arrested and now also held at Prey Sar—Ly Chandaravuth, 22—has been charged with plotting to topple Cambodia’s government.

The group could face between five to 10 years in prison on conviction. Mother Nature founder Alejandro Gonzalez-Davidson, now living outside Cambodia, also faces charges of conspiracy.

In a June 30 statement, Cynthia Veliko—Southeast Asia Representative for the UN Human Rights Office in Bangkok—called on Cambodian authorities to end the use of the “punitive measures routinely leveled against human rights and environmental rights workers in Cambodia.”

“Human rights and environmental work are not criminal offenses,” Veliko said.

“We urge the authorities to ensure that human rights and civil society organizations in Cambodia can operate without fear or intimidation and that their rights to freedom of expression, peaceful assembly and association are protected and respected.”

The world is now living in the midst of an environmental crisis, added Dechen Tsering, the UN Environment Programme’s Regional Director for Asia and the Pacific, also writing in the June 30 statement.

“Civil society which peacefully advocates for the environment is a fundamental partner in addressing the challenges of climate change, biodiversity loss and pollution,” Tsering said.

Cambodia rejects criticisms

Responding to the UN statement, Kata On—spokesperson for Cambodia’s official Human Rights Committee—rejected the statement’s concerns as the thoughts of individuals “whose opinions are not in the best interests of Cambodia.”

“But if these concerns are raised one day at the UN General Assembly or in meetings of the UN Human Rights Council, Cambodia will use the mechanisms [available to it] to defend its record on human rights,” Kata On said.

The concerns expressed in the UN statement are not subjective opinion, however, but the views of skilled UN staff working to fulfill their responsibilities, said Soeung Senkaruna, spokesperson for the Cambodian rights group ADHOC.

“These explanations by the Cambodian government have not won credibility with the international community in the past,” Soeung Senkaruna said.

“If Cambodia is concerned about losing its image on the world stage, or about getting respect on the world stage, it should accept findings like these and work to improve its record,” he said.


Letter to Wendy R. Sherman, Deputy Secretary of State

Wendy R. Sherman, Deputy Secretary of State

May 30, 2021

Ref: Your official visiting to the Kingdom of Cambodia, June 01, 2021

Objective: Cambodia’s Democracy has been fallen apart

Dear Mrs. Sherman;

The CEROC is aware of your official visiting to the Kingdom of Cambodia this June 01, 2021; and this is identified as the most first senior visiting within President Joe Biden mandate. Once, Mr. President said that “All human beings should be treated with respect and dignity, and should be able to live without fear no matter who they are or whom they love”.

Over half of Cambodian eligible voters were deprived by the extrajudicial Supreme Court of Cambodia on 16 November 2017 ruled to dissolve the CNRP in a move Charles Santiago, Chairman of ASEAN Parliamentarians for Human Rights, called “the final nail in the coffin for Cambodian democracy”. Then, today many democrats and youth environmental activists have been jailed, living in hideout, under state’s rigid surveillance, forced to live in exile, and threatening party deflection. As the result of running a façade democracy, the National Election Committee (NEC) in 2018, could trigger voters’ turnout and declared absolute victory for the CPP controlling all Parliament Seats. Now, the media has been transformed into the real party’s propaganda, like in many communist states’, to conceal the power-abuses and violations of the National Constitution and the Paris Peace Agreements 23 October 1991 by the elites. The wise, the technical, and the educated, are put under the rug, typically silent, or could not speak up fearful of reprisal.  

We would like to implore your intuitive prowess to utilize all means to ensure American value; the priceless human rights and democracy agenda, be the first in the discussion table before China-US geopolitical rivalry and political flip-flops of Hun Sen administration.

Sincerely yours;

Sophoan Seng, The CEROC’s President


Cambodia’s Hun Sen: ‘If I don’t rely on China, who will I rely on?’

Cambodia’s Hun Sen: ‘If I don’t rely on China, who will I rely on?’

PM calls criticism of close Beijing ties ‘unjust’ at Nikkei forum

For your original reference: Nikkei Asia

[ក្នុងចំឡើយដែលលោកហ៊ុន-សែនឆ្លើយថាបើមិនពឹងចិន តើលោកត្រូវទៅពឹងនរណា? គឺជាចំឡើយដែលខ្វះវិចារណញាណក្នុងនាមជាមេដឹកនាំប្រទេសដែលប្រកបដោយទំនួលខុសត្រូវនិងការបដិបត្តិតាមរដ្ឋធម្មនុញ្ញរបស់កម្ពុជា៖ ១. រដ្ឋធម្មនុញ្ញជំរុញអោយប្រជាពលរដ្ឋគ្រប់រូបមានន័យថាទាំងថ្នាក់ដឹកនាំនិងមន្ត្រីរាជការត្រូវមានឯករាជ្យភាពម្ចាស់ការ ការពារនូវសេចក្តីថ្លៃថ្នូរនិងអធិបតីបូរណភាពទឹកដីរបស់ខ្លួន ដោយពង្រឹងស្ថាប័នជាតិអោយរឹងបុឹងនិងមានការជឿទុកចិត្តពីប្រជាពលរដ្ឋ និងពង្រឹងសក្កតានុពលសេដ្ឋកិច្ចចេញពីក្នុងទៅវិញ(economic-internal growth, not externalities)។ ២. ចិនមិនមែនជាប្រទេសផ្តល់ជំនួយជាក់លាក់ទេ ជាប្រទេសបណ្តាក់ទុនរកស៊ីនៅកម្ពុជាព្រោះប្រទេសនេះជាប្រទេសសេដ្ឋកិច្ចនាំចេញ(export-led growth)ដូចកម្ពុជាដែរ ឬអាចនិយាយបានថាជាដៃគូប្រកួតប្រជែងទីផ្សាជាមួយកម្ពុជា ដែលខុសពីសហគមអុឺរ៉ុប ជប៉ុន និងសហរដ្ឋអាមេរិកជាដើម។ ៣. បំណុលដែលកម្ពុជាជំពាក់បរទេសប្រហែលជាង៨,៨កោដិលានដុល្លា ក្នុងនោះជំពាក់ចិនច្រើនជាងគេគឺជិត៥០ភាគរយ ដែលអាចធ្វើអោយប្រទេសក្រីក្រមួយនេះជាប់អន្ទាក់បំណុល(debts trap)ជាមួយចិនដូចស្រីលង្កា លាវ និងអាហ្រ្វិកា។ បន្ថែមពីលើនេះ ជំនួយចិនគ្មានតម្លាភាពនិងអំណោយផលដល់ប្រជាជនថ្នាក់ក្រោមទេ គឺរមែងជួយបន្ថែមអំណាចផ្តាច់ការអោយកាន់តែផ្តាច់ឡើងថែមទៀតប៉ុណ្ណោះ។]

Cambodian Prime Minister Hun Sen speaks during the 26th International Conference on The Future of Asia on May 20. (Photo by Kai Fujii) Nikkei staff writers May 20, 2021 09:30 JST Updated on May 20, 2021 20:28 JST

TOKYO — Cambodia’s Prime Minister Hun Sen has defended his close relationship with China, pointing to Beijing’s large injections of financial support to his small nation.

China is Cambodia’s key political patron and largest source of development assistance, having helped funnel billions of dollars for infrastructure projects. This has fueled criticism that Phnom Penh has become over-reliant on, and a proxy for, Beijing. But Hun Sen, speaking remotely to Nikkei’s Future of Asia conference on Thursday, called that criticism “unjust.”

“If I don’t rely on China, who will I rely on? If I don’t ask China, who am I to ask?” Hun Sen said to the forum, held in Tokyo and online through Friday.

There have also been suggestions that Cambodia intends to host Chinese military assets at bases on its soil. Hun Sen reiterated previous denials that there were plans to do so at a naval base where the Chinese government is helping to expand facilities.

He pointed to Cambodia’s constitution, which prohibits foreign military bases within the country. He added that any country was welcome to send ships to Cambodia, a sentiment he echoed regarding development aid.

“We do not close the door to anyone in accepting assistance for building the country,” he said.

Hun Sen remained defiant about European Union trade sanctions imposed on the country last August.

Brussels partially suspended preferential access to the EU bloc for 20% of Cambodia’s exports, over what it called systemic human rights violations. The move was a blow for the country’s $10 billion garment manufacturing sector, which relies on the European market.

Among the EU concerns was the forced dissolution of Cambodia’s main opposition party, the Cambodian National Rescue Party, which came close to winning a national election in 2013. Since the party’s dissolution in 2017, its leader has been charged with treason and senior members have fled abroad to avoid jail. More than 100 supporters have been hauled before courts in mass trials.

Hun Sen said the EU assessment “did not conform with reality” and claimed the existence of more than 20 small political parties was proof that Cambodia remained democratic. In almost the same breath, however, he noted some opponents must be “rehabilitated” in order to participate in politics.

He was dismissive of the impact of the EU’s preference withdrawal, saying it had been eclipsed by the “huge” economic fallout of the pandemic. Cambodia would not seek to overturn the decision, he added.

“We continue to export 20% of our goods to Europe by paying tariffs to them,” he said.

“But we cannot accept that our country cannot implement its own laws. An independent sovereign state has to implement its laws.”

With Cambodia battling an aggressive coronavirus outbreak, he also touched on the need to make COVID-19 vaccines easily available and eliminate restrictions on the movement of medical goods and services across borders.

“Asia needs to attach high priority and utmost importance to ensuring that the COVID-19 vaccines and medications are global public goods, which will be supplied and distributed upon humanitarian cause to every country, particularly the vulnerable ones,” he said.

Cambodia, which recorded fewer than 500 cases and no virus-linked deaths in 2020, is grappling with its worst coronavirus outbreak since the pandemic began, recording more than 20,000 infections since February. Its health authorities are rushing to roll out a vaccine campaign and have delivered at least one shot to more than 2 million citizens.

While the country received some AstraZeneca stocks via the United Nations-backed COVAX program, the bulk of its vaccine supplies are from China, something Hun Sen emphasized.

“Without assistance from China,” he said, “maybe we will not have vaccines for our people.”

Reporting by Shaun Turton.

Read on for a full run-down of the first day’s speeches and discussions.


Why the Cambodian Prime Minister is being politically threatened over his watch collection

Why the Cambodian Prime Minister is being politically threatened over his watch collection

Original reference: Time and Tide

If you’re a head of state in a democratic country, it generally isn’t a good idea to wear your best watches in public.  Bill Clinton, for example, famously wore a Timex during his time in office, but since leaving the White House has been spotted with the likes of  Jaeger LeCoultre, Audemars Piguet and A. Lange & Söhne on his wrist. Similarly Australian Prime Minister Scott Morrison was in hot water recently over an image that appeared to have him wearing a white gold Rolex Daytona (though it turned out not to be true). The bottom line is that if you’re a leader who’s meant to represent the people who voted you into office, it isn’t a great look to be flaunting luxury goods that your electorate could never begin to afford. But this hasn’t stopped the Cambodian Prime Minister Hun Sen from putting his watches on full public display, a point that the leader of a political opposition party is now capitalising on in the election.

Cambodian Prime Minister Hun Sen spotted wearing what appears to be a Patek Philippe Grandmaster Chime 6300G. Image: superwatchman.com

Political opposition leader Sam Rainsy has started a campaign to raise money for impoverished Cambodians by selling raffle tickets to win his Casio that is worth the grand total of $5. Each raffle ticket will cost $5 and Rainsy anticipates selling more than 10,000 tickets in the three weeks that the competition will run.

Sam Rainsy wearing a Swatch. Image: wikimedia.org

This clever fundraising exercise is a political manoeuvre  designed to point the spotlight directly on the watch collection of Prime Minister Hun Sen, who has ruled the country since 1985. Despite the average per capita GDP in Cambodia being just $1,500 a year, Hun Sen owns a collection of watches estimated to be worth several million dollars, including pieces from Patek Philippe and Richard Mille.

Wearing a Patek Philippe 6002 Sky Moon Tourbillon. Image: Insane Luxury

“If people want to buy my watch, they can buy a $5 raffle ticket, and if they are lucky, they will be awarded with the watch. People can buy more than one ticket if they like,” said opposition leader Sam Rainsy.

It is probably unlikely that this campaign be enough to see Hun Sen sell his collection of beautiful watches, but it does go to show that a nice watch isn’t always a good thing, particularly of you work in politics.